Développer les saines habitudes alimentaires chez les enfants

Je discutais récemment avec une amie qui vient d'apprendre qu'elle sera bientôt maman! Comme toute mère qui se respecte, elle souhaite le meilleur pour sa progéniture, et une de ses inquiétudes est que son enfant développe une préférence pour la malbouffe et le fast-food. Heureusement pour elle, j'ai fait un travail sur le sujet l'année dernière; j'ai donc pu lui faire part des grandes lignes de la façon dont les enfants acquièrent de saines habitudes alimentaires (attention : je ne suis pas spécialiste du développement de l'enfant, et je ne connais du sujet que ce que j'en ai lu! Je vous encourage à faire des recherches pour compléter ce que je vous partage). Il faut savoir qu'à la base, ce sont les parents qui jouent le plus grand rôle dans le développement de la variété des goûts chez l'enfant. Les parents sont des modèles, qu'ils le veuillent ou non. Donc, vaut mieux le vouloir, afin de jouer pleinement ce rôle! Le repas est un moment privilégié entre l'enfant et ses parents : c'est l'occasion pour lui d'assimiler certaines règles sociales et familiales. Il y développe également ses habitude alimentaires par imitation. C'est ainsi qu'à l'âge de deux ans, environ 50% des enfants mangent le même plat principal que leurs parents. « Mais si mon enfant est difficile? » qu'elle m'a demandé. C'est probablement un fait que certains enfants ont naturellement un caractère difficile au niveau alimentaire; je doute cependant que ce soit le cas de plusieurs d'entre eux. D'ailleurs, dans mes lectures, on faisait souvent mention du fait que plus on présente des aliments tôt dans la vie de l'enfant, plus il y a de chances qu'il y goûte. Grosso modo (l'âge pouvant naturellement varier d'un enfant à l'autre), jusqu'à 2 ans, l'enfant accepte de goûter tout nouvel aliment qui lui est présenté. À partir de deux ans, il faut qu'un nouvel aliment soit présenté entre 5 et 10 fois pour que l'enfant accepte d'y goûter. Passé quatre ans, il faut parfois jusqu'à 20 expositions. J'ai donc résumé à mon amie la situation de la manière suivante : « Si tu veux augmenter les chances que ton enfant adopte de saines habitudes alimentaires, commence toi-même par adopter les comportements que tu veux voir se développer chez lui. Ensuite, dès qu'il commencera à manger de la nourriture solide, fais-lui découvrir tout pleins d'aliments variés. Pour lui, manger sainement deviendra un réel plaisir, et normalement, il continuera à développer ce plaisir tout au long de sa vie. » Et vous? Quels sont vos trucs pour développer de saines habitudes alimentaires chez les enfants?

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