Pourquoi est-ce que les produits locaux coûtent plus cher?

Lorsqu'on aborde la question des produits locaux, la question « Comment ça se fait que, s'ils viennent de moins loin, on les paye plus chers? » revient fréquemment. Plusieurs éléments peuvent expliquer ce phénomène, mais je vous en propose deux qui m'apparaissent comme étant les plus importants. Le premier est ce qu'on appelle les économies d'échelle. Plus la quantité produite par une entreprise augmente, plus le coût individuel de production de chaque bien diminue. Ce raisonnement s'applique également au transport des marchandises : plus une entreprise transporte de produits dans un même voyage, plus le coût de transport individuel de chaque produit diminue. Malheureusement, les artisans québécois n'ont pas de volumes de production suffisants pour faire des économies d'échelle, puisqu'ils ne vendent pas suffisamment de produits. Le second élément, et à mon avis le plus important, est la qualité des produits québécois. Nos artisans possèdent un savoir-faire hors du commun, pour lequel ils ont investi plusieurs années pour le développer. Mais ce savoir-faire a un prix, et une grande partie des consommateurs semblent l'avoir oublié. Oui, nous pouvons choisir d'acheter des produits à rabais. Mais ce sont des produits faits à la chaîne, bien souvent par des machines. Ou nous pouvons choisir de payer le juste prix pour des produits faits avec passion et talent, et dont la qualité est au-delà de nos attentes. Pour ma part, le choix est évident...

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